Datong: Monasterio colgante y grutas de Yungang

 Día 19: Datong Monasterio Colgante de Xuankong Grutas de Yungang Pekin Dónde alojarse en Pekin

Miércoles 13 de Septiembre

¿Conoces la llamada “Petra china”? Esas son las Grutas de Yungang. Uno de los tesoros que esconde Datong. El otro es el Monasterio Colgante Xuankong.

Esto es lo que descubriremos hoy, durante el día 19 de nuestro diario de viaje por China.

Mientras tanto, ayer recorrimos Pingyao. Una ciudad anclada en la época de las dinastías chinas. Por la noche cogimos un tren nocturno, que nos dejará esta misma madrugada en la estación de Datong.

Se abre la puerta del camarote de nuestro tren nocturno entre Pingyao y Datong, y entra la azafata para despertarnos. Anoche al subirnos al tren, la entregamos un papel escrito en chino, pidiendo el favor de que nos despertaran al llegar a Datong.  Y no se han olvidado de nosotros!

Aunque realmente, ya estábamos medio despiertos. No hemos podido pegar ojo en casi toda la noche. Calor, muchísimo calor… y mucho movimiento de gente entrando y saliendo del camarote han tenido la culpa de ello 😓.

Nos levantamos a toda pastilla, recogemos rápido las cosas, y al salir, enseñamos el billete a un revisor.

Expediente Consejo

Importante no tirar los billetes de tren, bus o metro hasta salir de las estaciones. En cualquier momento, puede pedirlo un revisor.

El tren ha llegado a Datong con una puntualidad digna de un reloj suizo! Al igual que los otros trenes que hemos cogido durante el viaje: como el de Xi´an a Pingyao o el de Shenzhen a Guilin. No podemos tener queja.

Son las 04:40 y ponemos los pies en el andén de la estación.

¿Cómo nos recibe Datong?

Con un frío que no es ni medio normal 🥶! Y nosotros que salimos sudando como pollos y sin abrigar. Esto nos pasará factura como veremos esta noche…

En todo el viaje estamos teniendo un tiempo buenísimo, pero no contábamos con esto: la temperatura a estas horas de la madrugada. Sabemos que el espacio en la mochila es importante y no hay que llevar cosas de más. Pero de poder retroceder en el tiempo, hubiéramos hecho hueco a una sudadera como fuera.

Qué saber sobre Datong

  • Datong, es también conocida como la ciudad del Fénix y el carbón.
  • Es una ciudad industrial, una de las más contaminadas de China.
  • Aunque en la actualidad, el gobierno chino ha reducido la contaminación considerablemente
  • Se encuentra situada entre 2 secciones de la Gran Muralla China. A 265 km de Pekin.
  • No es reconocida por ser una ciudad de mucho interés turistico. Pero según nuestro punto de vista, tiene varias razones de peso para que merezca la pena su visita:
    1. La gran cercanía con Pekin.
    2. El Monasterio Colgante de Xuankong, situado a 75 km de Datong.
    3. Las Cuevas o Grutas de Yungang, también conocidas como la Petra china. Situadas a 15 km de Datong.
  • Buscando incentivar el turismo, a partir de 2008, Datong comenzó a reconstruir su casco antiguo. Prueba de ello es su muralla de 7 km. Reconstruida totalmente desde cero. Aunque se ha hecho de la misma forma que la original, con los mismos materiales y en el mismo lugar.

¿Cuál es la historia de Datong?

  • Tiene 2200 años de historia. Fue fundada por la dinastía Han en el año 200 a.C.
  • Situada al norte de China, entre 2 grandes secciones de la Gran Muralla y muy cerca de Mongolia (la”tierra de los bárbaros”).
  • Su situación estratégica la convirtió en una fortaleza militar para detener el avance de las tribus “bárbaras” del Norte. Algo parecido al Muro de Juego de Tronos contra los salvajes Norteños 😂.
  • Una de estas “tribus salvajes”, los Tuoba Xianbei, consiguieron invadir la ciudad en el año 386 d.C. Creando su propia dinastía: La dinastía Wei del Norte.
  • Datong fue la capital de esta dinastía (la Wei del Norte), durante más de 100 años. Durante este tiempo, los antiguos nómadas guerreros se convirtieron en una poderosa dinastía, que se hizo con gran parte del Norte de China.

Mapa Asia, Dinastía Wei del Norte. Foto original

  • Los Wei del Norte se integraron en la forma de vida china adoptando sus costumbres. Se convirtieron al Budismo (mezclándolo con parte del Taoísmo y Confucionismo) y construyeron las increíbles Grutas de Yungang.
  • Los Wei del Norte, al principio de su dinastía, mantuvieron cusiosas costumbres propias como:
    1. A todos los hombres se les ordenó hacerse una coleta en el pelo. La cuál, enrollaban sobre la cabeza bajo un sombrero.
    2. Los funcionarios no tenían sueldo. Debían vivir de lo que les dieran los ciudadanos.
    3. Al nombrar a un príncipe heredero, de estar viva su madre, la obligaban a suicidarse.
      Poco a poco, estas costumbres se fueron perdiendo. Por suerte para ciertas madres 😅!

Dinastía Wei del Norte

  • En 1212, Gengis Kan conquistó y saqueó la ciudad. Gengis Kan no se andaba con tonterías, y no dudaba en arrasar las ciudades chinas y matar a todo el que se cruzara en su camino. Según algunas crónicas, llegaba a hervir con vida a sus enemigos. Solo perdonaba a las mujeres, artesanos y esclavos fuertes.
  • La Dinastía Ming (1368 – 1644) unificó China. Y convirtió a Datong de nuevo, en una ciudad clave para frenar los ataques de las tribus del Norte.

✋🛑Quieto parao!🛑✋

Somos Ana y Dani. Agentes especiales de Expediente Viajero.

Queremos hacerte unas cuantas preguntas:

  1. ¿Buscas un buen viaje?
  2. ¿Información útil para prepararlo?
  3. ¿Quieres viajar con nosotros desde tu casa, a otros países lejanos, y a otros tiempos?

Después del paripé 😂, un placer verte por aquí!

 

¿Nos sigues la pista?

¿Cuántos días son necesarios para visitar Datong?

Quizás lo ideal para conocer Datong sean 2 días:
1. Un día para conocer las Grutas de Yungang y el Monasterio Colgante de Xuankong.
2. Un día para conocer una parte de la ciudad de Datong. Con lugares de interés como el Templo Huayan, su reconstruida muralla, el Monasterio Shanhua, o el Muro de los 9 Dragones.

Datong en 1 día

Hubiera estado bien poder conocer algo de la ciudad de Datong, pero por falta de tiempo no será posible. Nos centraremos en las visitas más importantes. Y que, realmente son los mayores motivos para venir a Datong:
1. Monasterio Colgante de Xuankong. A 71 km al Sureste de Datong.
2. Las Grutas de Yungang. A 17 km al Noroeste de Datong.
Si te alojas en Datong, se puede hacer la visita tranquilamente en 2 días distintos e ir a ambas en transporte público. Pero si solo tienes 1 día como nosotros, para ver ambas cosas, lo más recomendable es contratar una excursión o un taxi. De esta manera, se puede ir rápido de un sitio a otro sin perder tiempo, y se pueden ver ambas en un solo día.

Cómo visitar Datong con la agencia Datong Trip

Nosotros reservamos desde España un coche con conductor con la compañía Datong Trip. Tienen muy buenas opiniones en Tripadvisor y el trato con la dueña de la agencia (Nancy) ha sido genial.

Nos ofreció 2 tipos de Tours:

1. Coche privado con conductor

  • Precio: 650 CNY (85,4 €).
  • Recogida y regreso al hotel o como en nuestro caso, a la estación de trenes.
  • Coche privado con aire acondicionado, incluyendo en el precio la gasolina, peajes y aparcamiento.
  • Parar para comer si el cliente lo desea.
  • No te llevan a las típicas tiendas turísticas para que termines comprando algo.
  • No incluye el precio de las entradas de los lugares a visitar.

2. Tour Completo con Guía

  • Precio: 1000 CNY (131,4 €).
  • Todo lo anterior en la opción 1, sumando el guía privado en inglés. 
Lo que buscábamos era precisamente eso. La primera opción de solo coche con conductor. Esto nos costará 650 CNY (85,4 €). Al reservar desde España pagamos por PayPal un adelanto de la mitad: 300 CNY (39,4 €). El resto lo pagaremos en efectivo al terminar la visita.

A día de hoy (2020), los precios parece que han bajado. En la web de Datong Trip, tienen la excursión de un día a un precio de 400 CNY (52,6 €). No viene explicado si es el precio por persona, por coche, con guía o sin guía. De estar interesados, lo mejor es contactar directamente con la agencia y preguntar.

Normalmente, las agencias suelen empezar las excursiones a las 9:00. Pero nosotros llegamos a Datong a las 4:40, y Nancy no nos puso problemas en recogernos a esa hora. De esta manera, podremos empezar a aprovechar el día muy pronto, y llegar al Monasterio Colgante a primera hora de la mañana. Nada más abrir y sin casi turismo.

Al finalizar la visita del Monasterio Colgante, iremos directos a las Grutas de Yungyang. Y al terminar la visita de las grutas, nos llevarán de vuelta a la estación de trenes de Datong.

Cómo visitar Datong en modo Low Cost

Datong ⇒ Monasterio Colgante de Xuankong 

Bus

Opción más barata

  1. Desde la estación de buses de Datong, coger un bus hasta Hunyuan. Y desde ahí, los 5 km restantes hasta el Monasterio en otro bus (el número 8) o taxi.
  2. Desde la Estación de buses de Datong salen buses directos al Monasterio, aunque más caros.
    1. Precio: Unos 24 € ;
    2. Horario: 06:30 – 18:00 ;
    3. Frecuencia: Cada 15 minutos.

Taxi

Opción rápida

  • Precio: Unos 150 CNY (19,7 €). Aunque esto dependerá de las habilidades regateadoras.
  • Duración aproximada: 1 h y 20 min.

Datong ⇒ Grutas de Yungang

Bus

Opción más barata

Taxi

Opción más rápida

  • Precio: Unos 40 – 50 CNY (5,2 – 6,5 €).
  • Duración: 40 min.
 

En la puerta de la estación nos está esperando el que será nuestro conductor durante el dia. Pero antes de coger carretera, nos deja en una especie de restaurante de comida rápida que hay junto a la estación, para que desayunemos algo. Aunque la verdad, no tiene nada apetecible. Ni occidental ni chino. Nos conformamos con matar un poco el hambre y nos ponemos en marcha.

Primera parada, el Monasterio Colgante. Para llegar tardamos unas 2 horas. Durante el camino no hablamos casi con él. Muchas ganas de comunicarse parece que no tiene, para que engañarnos 😂. No es precisamente la alegría de la huerta, pero sí muy educado y profesional. No habla nada de inglés, pero realmente no es necesario. Solo es conductor y no hará de guía.

Ver el Monasterio Colgante de Xuankong en Datong

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Ver el Monasterio Colgante de Xuankong en Datong

Monasterio Colgante de Xuankong

  • Recibe el nombre de Monasterio Colgante, porque realmente, este monasterio parece que esté colgando del acantilado del monte Heng (o Hengshan).
  • Esta es una de las 5 montañas sagradas del Taoísmo en China.
  • Se encuentra a 75 metros de altura sujeto por lo que parecen unos finos pilares de madera. Pero realmente no es así. Los pilares de madera son de palo (nunca mejor dicho😂). Se agregaron después para que diera más sensación de seguridad a los visitantes.
  • El Monasterio lleva aquí “colgando” desde hace más de 1500 años.
  • Se cree que su construcción la inició un solo hombre. Un monje llamado Liao Ran. Con el tiempo, fue ayudado por seguidores taoístas.
  • Es el único Templo o Monasterio en China dedicado a sus 3 religiones más importantes (Confucianismo, Taoísmo y Budismo).

} Horario

Temporada Temporada Alta

(Abril – Octubre)

Temporada Baja

(Noviembre – Marzo)

Horario 08:00 – 18:00 08:30 – 17:30

Precio

  • Precio de la entrada: 130 CNY (17 €).
(Los horarios y precios pueden variar)
Llegamos al parking del Monasterio Colgante de Xuankong, poco antes de las 8:00. Justo antes de que abran las taquillas. Gracias a esto nos encontramos el monasterio vacío. Somos 4 gatos.

Expediente Consejo

  • Intentar venir a primera hora para visitar el monasterio. Así se evitará el turismo chino. El Monasterio es muy estrecho, y no debe de ser muy cómodo visitarlo hasta arriba de gente. De esta manera también tendrá menos peso que soportar, que también es un plus 😂.
  • Hay que ir con cuidado en las escaleras y barandillas.
  • No se recomienda venir en días de lluvia para evitar resbalones.
Entre los pocos coches que estamos en el parking, en uno de ellos nos encontramos con una sorpresa. Nancy, la dueña (y también guía) de la agencia que hemos contratado! Con quien hablamos desde España. Resulta que ha venido con otra pareja española que han contratado el tour completo con guía.

Hablamos un rato con ella y sobre todo, con la pareja española, intercambiando nuestras impresiones del viaje. Y con la tontería, cuando nos queremos dar cuenta, estamos haciendo la visita con ellos y con guía gratis! Que tampoco nos vamos a negar 😂.

Monasterio Colgante de Xuankong

Monasterio de Hengshan en Datong

Subiendo al Monasterio Colgante

Si las vistas del monasterio ya impresionan desde abajo, durante la subida no lo son menos. Subimos por las estrechas escaleras pegadas a la montaña de Hengshan y vamos cogiendo altura.

 

Subiendo las escaleras junto a la montaña

 

No apto para quien tenga mucho vértigo 😅. La altura no es que sea demasiada, pero al llegar arriba nos sorprende lo bajita que está la barandilla que te “protege” de caerte al vacío. No llega ni a la cintura. Entre esto, y el ver la manera en la que el monasterio cuelga sobre la pared de la montaña, no es que dé mucha seguridad que digamos. Pero nos hace decirnos: bueno, si no se ha caido en 1500 años, malo será que se caiga justo ahora!” 😅😂.

Junto a la barandilla en lo alto del monasterio

Pasarela del Monasterio Colgante, Datong

Estrecha pasarela y vistas desde lo alto del Monasterio Colgante

Aunque eso sí, las vistas y esa sensación de vértigo, hacen que la experiencia sea más auténtica si cabe.

Pagodas del Monasterio Colgante en Datong

Pagodas del Monasterio Colgante

 

Vistas del Monasterio Colgante de Xuankong desde las alturas. Datong

Una parte del Monasterio Colgante de Xuankong

 

El monasterio sirvió en su época como parada de descanso para los viajeros. Y no importaba de que religión se fuera. En este lugar cabían todas las religiones importantes (Confucianismo, Taoísmo y Budismo). Y prueba de ello, son las esculturas mezcladas de las diferentes religiones que se pueden encontrar dentro. Algo que no existe en otro lugar de China.

Esculturas Budistas, Confucianistas y Taoístas en el Templo Colgante de Datong

Esculturas Budistas, Confucianistas y Taoístas en el Templo Colgante

Figuras

Disfrutamos de la visita, prácticamente sin turismo. Gracias a ello, no tardamos mucho en recorrer el templo. Y eso que vamos con Nancy, que nos va haciendo de guía.

Son las 9:00 y terminamos. Nos despedimos de nuestra guia improvisada (Nancy) y de la pareja española. Aunque quedamos en vernos de nuevo en las Grutas de Yungang, ya que todos vamos al mismo punto.

Nos sentimos un poco “acoplados”. Parece que nos estemos aprovechando de la situación (que es así😂), pero ha sido sin buscarlo. Decidimos que si nosotros llegamos a Yungang primero, seguiremos nuestro camino solos. Y si llegamos segundos y nos están esperando, pues eso que nos llevamos.

Ver las Cuevas o Grutas de Yungang en Datong

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Cuevas o Grutas de Yungang

  • Las Grutas de Yungang tienen:
    1. 245 cuevas excavadas.
    2.  51 000 estatuas budistas esculpidas.
    3. Todo esto a lo largo de 1 km de distancia.

¿Quién construyó las Grutas de Yungang?

Dinastía Wei del Norte
  • Hace más de 1500 años, una tribu “bárbara” de origen mongol o incluso turca, se hizo con gran parte del Norte de China. Esta tribu formó una dinastía. La Dinastía Wei del Norte. Ellos fueron los que construyeron esta maravilla, también llamada actualmente como: la Petra china.
  • La dinastía Wei del Norte adoptó el Budismo como religión de estado por primera vez en China, al mismo nivel que el Confucianismo y el Taoísmo.
  • Los Wei del Norte fueron grandes seguidores del Budismo. Excepto durante un breve periodo de tiempo, en el que el emperador Tai Wudi, persiguió ferozmente esta religión y a sus seguidores, al convertirse al Taoísmo.
  • El siguiente emperador, Xiao Wen, queriendo quitarse esta culpa, decidió construir por todo lo alto, las Grutas de Yungang.
  • Construyeron las Grutas de Yungang en solo 60 años.
  • Tiene influencias del arte budista indio a causa de la Ruta de la Seda.
  • Hay estatuas de Buda con las caras de 5 Emperadores Wei. Algo muy excepcional en el arte budista chino.

} Horario y Precio 

Grutas Yungang

Temporada Alta

(1 Abril – 15 Octubre)

Grutas de Yungang

Temporada Baja

(15 Octubre – 31 Marzo)

Sala de exposiciones

Todo el año

Horario 08:30 – 17:30 08:30 – 17:00 09:30 – 16:30
Precio 120 CNY (15,7 €) 100 CNY (13,1 €) Precio incluído en la entrada
(Los horarios y precios pueden variar)
Desde el Monasterio Colgante hasta las Grutas de Yungyang recorremos los 80 km que los separan en unas 2 horas.

Al llegar al parking no vemos a Nancy esperando. Esta vez nos tocará ir sin guía gratis! 😂.

Desde la entrada hasta las grutas en sí, hay recorrer algo más de 1 km. Pero esto es China, y siempre que puedan se ahorrarán unos pasos 😂. Mediante un trenecito, bus, micro bus, teleférico.., lo que sea. En este caso es un típico trenecito motorizado.

Nosotros, como casi siempre que se pueda, preferimos andar. Son las 11:25 y empezamos la visita.

Cerca del comienzo del recorrido, hay una zona de restaurantes y tiendas. Food and Money Street se llama. Como podéis ver, no se han matado mucho la cabeza con el nombre 😂. Nosotros no vamos, y empezamos el camino cruzando 2 filas de columnas con elefantes en su base.

Columnas con elefantes en Yungang

Comienzo del recorrido

 

Templo Lingyan

El camino continúa cruzando el Templo Lingyan. Este Templo se encuentra encima de un “islote” sobre un lago.

Puente del Templo Lingyan (Yungang), en Datong

Puente frente al Templo Lingyan

Lago alrededor del Templo Lingyan

Lago alrededor del Templo Lingyan

gente local china en Yungang

Gente local

El Templo Lingyan se encuentra sobre un islote en un lago. En este lago hay patos nadando tranquilamente, y están acompañados de otro tipo de pato, digamos “diferente”. No sabemos muy bien que pintará esto aquí. 100% made in China😂.

 

Pato de pega

El Templo Lingyan es de construcción nueva, como todo lo que hay en el recinto que no sean las grutas, pero es muy bonito y está muy bien cuidado.

Pagoda en el Templo Lingyan (Yungyang), en Datong

Pagoda en el Templo Lingyan

Poco antes de llegar a las grutas, aprovechamos la sombra bajo un banco, para hacer un alto en el camino y tomar nuestra comida improvisada de hoy. Unos bollos y frutos secos. Compramos agua en un puesto y ahora sí. Las Grutas de Yungang nos esperan!

Inscripción (que a saber que pone!) justo antes de llegar a las grutas

De repente, zas! Te encuentras con esta especie de colmena de cuevas excavadas en la roca, que parece que no tiene fin. Y es que se extienden a lo largo de 1 km. No es de sorprender que, aunque con diferencias, a este lugar se le llame la Petra china.

A la hora de visitarlas no tiene pérdida. Se extienden de Este a Oeste siguiendo más o menos una linea recta pegadas al monte Wuzhou.

Cuevas 1 y 2

Las primeras cuevas del recorrido. Ambas son pequeñas. Con Budas tallados en las paredes y con un pilar central, alrededor del cual andaban los antiguos peregrinos que llegaban hasta aquí.

Cuevas 1 y 2 (Grutas de Yungang), en Datong

Pilar central

Budas en las cuevas 1 y 2 en Yungang

Figuras de Budas en las paredes

 

Cueva 3

La primera cueva en la que se puede entrar y la más grande de todas. Aquí se tiene el primer contacto con los Budas gigantes de Yungang. Nos hace recordar los Budas que vimos hace no mucho en Leshan.

Buda y Bodhisattva de la cueva 3 (Grutas de Yungang), en Datong

Buda y pequeño Bodhisattva de la cueva 3

Este bonito Buda tiene 10 metros de altura y está acompañado de 2 figuras Bodhisattva más pequeñas.

¿Qué es un Bodhisattva?

 

  • Bodhisattva viene de los términos del sánscrito antiguo:
    1. Bodhi = Supremo conocimiento, iluminación.
    2. Sattva = ser.
  • El Bodhisattva es una persona que sigue el camino del Buda alcanzando la iluminación.
  • No se busca la iluminación personal para beneficio propio. Se busca el beneficio de todos los seres que sienten en el mundo.
  • La iluminación está unida a la empatía, la compasión y el amor a todos los seres. Teniendo verdadero interés en ayudar a los demás y que sean felices.
  • Para ser un Bodhisattva es imprescindible generar dentro de uno mismo el Bodhicitta.
  • ¿Qué es esto de Bodhicitta? Es la iluminación que llega sola, sin pensar en ello. Surge espontáneamente por sí misma como la lava durante la erupción de un volcán. Con esto, se siente la conexión y la compasión por todos y cada uno de los seres sintientes. Y esta es la motivación real de todas las actividades de su vida.
  • Según sus votos, tienen que evitar estas 18 infracciones principales:
    1. Creerse más importante que los demás.
    2. No ayudar a quien lo necesite.
    3. No aceptar una disculpa.
    4. Abandonar el Mahāyāna. Una de las enseñanzas y filosofías más importantes del Budismo.
    5. Robar objetos sagrados, lo que se haya ofrecido en un altar, dinero del monasterio, etc.
    6. Abandonar el Dharma. Criticar o abandonar las enseñanzas de Buda.
    7. Intentar o conseguir que un monje cuelgue los hábitos.
    8. Cometer una de estas 5 acciones que llevan directo al infierno: Matar a un padre, matar a una madre, matar a un Arhat (alguien que ha alcanzado el Nirvana y no se volverá a reencarnar), derramar la sangre de un Buda, crear conflictos dentro de la comunidad Budista.
    9. Negar creencias Budistas como la reencarnación o el Karma entre otras.
    10. Destruir lugares.
    11. Hablar a alguien que no está preparado sobre la vacuidad.
    12. Impedir u obstaculizar la iluminación de otros.
    13. Provocar que un monje incumpla alguno de sus votos.
    14. Despreciar a quien practique Theravada (uno de los 3 tipos de Budismo más importantes), creyéndolo inferior al propio.
    15. Presumir de cosas falsas.
    16. Robar de una manera indirecta a través de terceras personas.
    17. Imponer a otros normas injustas.
    18. Perder la Bodhichita, queriendo dejar de ayudar a los demás.

Cueva 4 y Templo del Rey Dragón

La número 4, es una cueva pequeña y muy sencilla. Pero antes de seguir hasta la cueva 5, cogemos un desvío en el camino que sube hasta el Templo del Rey Dragón.

Altar del Templo del Rey Dragón (Yungang, Datong)

Altar del Templo del Rey Dragón

Desde lo alto del templo se tienen unas buenas vistas panorámicas de los alrededores.

Vistas desde lo alto del templo

Bajamos de nuevo hasta el camino principal. Pero antes de llegar, echamos un vistazo a otras pequeñas y sencillas cuevas que hay en la ladera de la montaña.

Sencillo Buda en Yungang (Datong)

Buda sencillo

 

Cuevas 5 y 6 (una auténtica pasada)

El exterior de las 2 cuevas se encuentra protegido por fachadas de madera, típicas de los templos en China. Fueron construidas en el año 1651.

Exterior de las cuevas 5 y 6 en Yungang

Exterior de las cuevas 5 y 6

Lo más impresionante de las Grutas de Yungang. Y por qué no decirlo, de los lugares más especiales de este viaje por China. De esos que se te quedan grabados dentro. Se nos vienen a la mente otros que nos han dejado sensaciones parecidas, y están muy lejos de aquí, como el Valle de los Reyes en Egipto, Angkor Wat en Camboya o Petra en Jordania.

Al cruzar la entrada de estas cuevas, te quedas, literalmente con la boca abierta, mirando hacia arriba, y de un lado a otro sin parar.

Cueva 5

La cueva 5 tiene el Buda más grande de todo el complejo, con 17 metros de altura. Nos sentimos como hormiguitas. Y no sólo por el tamaño del Buda, si no por la belleza de toda esta cueva.

Buda gigante en la cueva 5 (Yungang, Datong)

Buda gigante en la cueva 5

Cueva 6

La cueva 6 es una explosión de color, de estatuas y esculturas (hasta 3600). Tiene un pilar central totalmente exculpido, que junto a los 4 lados de la cueva y siguiendo el sentido de las agujas del reloj, narran la vida de Buda.

Buda gigante cueva 6 (Yungang, Datong)

Buda gigante cueva 6

Estatuas cueva 6 (Yungang, Datong)

Estatuas cueva 6

Figuras y Budas en Yungang

Estatuas de Buda

En el interior de ambas cuevas está prohibido hacer fotos, y tienen guardias vigilando que se cumpla. Pero ahora que estamos entre amigos, podemos decir que en modo incógnito, no podíamos dejar de inmortalizar (sin utilizar flash) parte de este lugar, en el Expediente Viajero.

Expediente Curioso

Aunque para incógnito el chino que vemos 😂. Los guardias vigilando (te siguen de la misma manera que aquí en España, cuando vas a lo que llamamos “ir al chino”, y no se despegan de ti), y aparece el chino en cuestión con su cacho de cámara profesional y trípode de metro y medio. Él, muy feliz, lo coloca tranquilamente para hacer su foto y la bronca a gritos que le cae del guardia es poca 😂.

Cuevas 7 – 16

  • Cuevas 7 y 8: De las más antiguas. De gran influencia hindú. En la cueva 8 hay una estauta de Shiva de 8 brazos y 3 cabezas.
  • Cueva 9: De las más coloridas. Como curiosidad: a la izquierda, detrás de las grandes columnas, se encuentra la estatua más pequeña de Yungang con 2 centímetros de tamaño.
  • Cuevas 10 a 14: Predominan las figuras de Boddhisattvas y zonas para la oración.
  • Cueva 15: Famosa cueva de los 10 000 budas.

Cuevas 16 – 20 (los grandes Budas con caras de emperadores)

  • Este grupo de cuevas recibe el nombre de “Tan yao” ,en honor al monje que tuvo la idea de la construcción de todo este lugar.
  • Aquí se encuentran la trilogía de Budas del pasado, presente y futuro, con los rasgos en sus caras, de los primeros emperadores Wei.

Nos encontramos en obras las grutas 16, 17 y 18. Una pena!

Cueva 16

  • La cueva 16 tiene un Buda Shakyamuni de 13,5 metros. Este es el Buda del presente. El Buda histórico. Gracias a sus enseñanzas se inició el Budismo.
  • La cara de esta figura está basada en el emperador Wencheng.

Cueva 17

  • La cueva 17 tiene un Buda Maitreya. Este es el Buda del futuro. El próximo Buda. El que se espera como sucesor del Buda original (Shakyamuni).
  • En este caso, la cara de la figura está basada en el emperador Mingyuan.

    Buda Maitreya, cueva 17 (Yungang, Datong)

    Buda Maitreya, cueva 17

Cueva 18

  • La cueva 18 tiene un Buda Dīpankara. Este es el Buda del pasado. Es uno de los antiguos Budas que alcanzó la iluminación, miles de años antes que el Buda del presente (Shakyamuni).
  • Esta figura tiene la cara del emperador Tai Wu. El que mandó destruir y perseguir todo lo relacionado con el Budismo durante su mandato (incluyendo penas de muerte a sus seguidores).
  • La expresión de la figura simboliza la penitencia por sus acciones.
Buda del pasado en la cueva 18 (Yungang, Datong)

Buda del pasado en la cueva 18

Cueva 19

  • En la cueva 19 se encuentra la segunda figura más grande de Yungang, con 16,8 metros de altura.
  • Este Buda Maitreya de nuevo, es el Buda del futuro.
  • Está representando al emperador Mingyuan, que murió antes de subir al trono.
Buda cueva 19, Yungang

Buda cueva 19

Cueva 20

  • La cueva 20 sufrió un derrumbe en su pared exterior, y su Buda de 13 metros, se quedó expuesto al exterior. Esto hizo que la imagen de este Buda se conviertiera en uno de los símbolos de Yungang.
  • Es un Buda del presente (Shakyamuni), y representa al fundador de la Dinastía Wei del Norte, el emperador Tuoba Gui.
Buda cueva 20 (Yungang, Datong)

Panorámica del Buda, cueva 20

Cueva 20, Grutas de Yungang (Datong)

Buda de la cueva 20

Buda más famoso de las Grutas de Yungang (Datong)

Buda más famoso en Yungang

Cuevas 21 – 45

  • Estas cuevas son las más “nuevas”. Las que se construyeron más tarde (494-525 d.C).
  • Se construyeron después de que la Dinastia Wei del Norte cambiase su capital fuera de Datong.
  • En este caso, los constructores fueron por humildes monjes, e incluso personas de clase media, que invirtieron en su contrucción.
Cuevas 21 a 45 (Yungang, Datong)

Cuevas 21 -45

Interior de las cuevas de Yungang (Datong)

Interior de una cueva

Figura de Buda de las cuevas 16 a 45 (Yungang, Datong)

Figura de Buda

Interior de una de las cuevas

Son las 14:00. Han pasado unas 2,5 horas desde que llegamos, y nos vamos andando de vuelta al parking. Pero antes, hacemos una breve visita por el Museo de Yungang.

Museo de Yungang (Datong)

Museo de Yungang

De vuelta en el parking, nuestro conductor nos espera junto al coche, para llevarnos de vuelta hasta la estación de trenes de Datong.

Datong, cambio de billetes de tren

Cuando preparamos el viaje desde España, pensamos que necesitaríamos más tiempo para este día, por lo que reservamos el tren nocturno lo más tarde posible. De esta manera podríamos aprovechar el día al máximo, y de paso, ahorrarnos una noche de hotel.

Pero el día se nos ha dado mejor de lo que esperábamos! Al empezarlo tan pronto, lo hemos acabado muy pronto también. Llegamos a la estación de Datong a las 16:00, unas 5 horas antes de la salida de nuestro tren.

Al reservar desde España la visita con Datong Trip, pagamos vía PayPal la primera mitad del precio. Y ahora, antes de despedirnos del conductor, le pagamos la parte que falta.

Ahora nos toca esperar hasta las 21:14, que sale nuestro tren. Pero nos planteamos una alternativa:

¿Por qué no comprar los billetes de otro tren que salga antes, e intentar que nos devuelvan el dinero de los nuestros? Así llegaremos antes a Pekin, y aunque no nos ahorremos la noche de hotel, descansaremos más. Que tampoco nos viene mal a estas alturas!

Pues por intentarlo que no quede! Encontramos las taquillas y empieza el show!

Expediente Curioso

Esperar una cola en China, muchas veces es sinónimo de vivir una experiencia en sí misma 😂. Una lucha constante para que no se te cuelen los chinos. Porque es muy fácil que aparezca uno de ellos, dispuesto a pasar por encima de todos con completa naturalidad. Pero lo más curioso de todo, es que los demás chinos lo ven normal. No se enfadan ni se ponen nerviosos. Eso, naturalmente, no es nuestro caso 😂.

El chino ansioso, viene de lejos colándose a todo el mundo hasta que llega a nuestro sitio. Dani se pone en medio y extiende los brazos delante de él para que no pase. Y el pobre ahí se queda, con cara descompuesta y sin poder pasar. Parece que no entiende muy bien lo que pasa 😂.
Ana

Llega nuestro turno en la ventanilla y nos tiramos un buen rato intentando hacernos entender. Usamos gestos y el traductor del móvil, pero está costando lo suyo. Nos terminan mandando a otra ventanilla. La de “extranjeros” según entendemos. Aunque por fuera no hay nada que haga entender que lo sea. Por si es de ayuda, esa ventanilla es la de la derecha del todo, según entras a la sala de las taquillas y las miras de frente.

La chica de esta nueva ventanilla, parece que es un poco más avispada, aunque no hable casi inglés. A parte, otra chica muy simpática que está esperando en la cola y que si que habla algo de inglés, se nos acerca para intentar ayudarnos durante un rato.

Comprar los billetes nuevos no ha tenido casi complicación. Lo que nos está costando, es que entiendan que queremos que nos devuelvan el dinero de nuestros anteriores billetes. Cosa que al final conseguimos. Aunque eso si,  no nos devuelven el importe íntegro. Nos devuelven una parte.

Expediente Consejo

Comprar billetes de tren en China

Seguimos pensando que la mejor opción es reservar los billetes de tren directamente desde España o tu país de origen:

  • A través de alguna agencia de viajes especializada. En nuestro caso con China Diy Travel
  • Con otras páginas muy conocidas como Trip.com (a parte de web, también tienen app para móvil Android).

Sale algo más caro, ya que se llevan una comisión. Pero en cambio, te aseguras tener asientos disponibles (cosa que si se hace sin antelación puede ser muy difícil de encontrar). Y también te aseguras de no equivocarte con la estación de destino (muchas veces, los nombres de ciudades son parecidos unos con otros, y es fácil que una ciudad tenga diferentes estaciones).

Pero también es verdad, que desde España leímos que era casi imposible o muy dificil, comprar los billetes directamente en la taquilla de una estación china. Cosa, que por lo menos en nuestro caso, no ha sido así. Esta es nuestra experiencia. Hemos tenido suerte de tener un tren con asientos disponibles poco antes de que salga y no nos ha costado comprarlos. Simplemente hay que armarse con un pelín de paciencia.

Si tienes días de sobra y no te importa quedarte sin asientos disponibles (incluso pudiendo valorar otras opciones como bus o avión de no tener libre el tren), se pueden comprar allí directamente. En ese caso, es buena opción llevar los nombres de las ciudades y estaciones de destino, escritos en chino en un papel, para mostrarlo en ventanilla. Otra ayuda puede ser nuestra explicacíon de como leer un billete de tren chino.

Cómo ir de Datong a Pekin

Entre Datong y Pekin (Beijing) hay una distancia de casi 380 km. Las opciones para llegar son:

Tren

Opción más rápida

  • Duración:
    1. Trenes rápidos: 1 h y 42 min – 2 h y 19 min.
    2. Trenes lentos: 5 h y 51 min – 7 hy  6 min.
  • Precio:
    1.  Trenes rápidos:
      1. Primera clase: 224 – 263 CNY (29,2 – 34,3 €).
      2. Segunda clase: 139 – 164 CNY (18,1 – 21,4 €).
    2. Trenes lentos:
      1. Primera clase: 191 CNY – 197 CNY ( 24,9 € – 25,7 €).
      2. Segunda clase: 107 CNY – 144 CNY ( 13,9 € – 18,8 €).
  • Estación:
    1. Trenes rápidos: Estación Datong South – Estación Qinhe o Estación Beijing North.
    2. Trenes lentos: Estación de Datong – Estación Bejing West o Estación Beijing.

Bus

Opción más lenta

  • Precio: 129 CNY (16,8 €).
  • Se coge desde la estación Datong Xinnan hasta la estación de Beijing Liuliqiao, en Pekin.
  • Frecuencia: 3 autobuses diarios:
    1. 08:30.
    2. 11:50.
    3. 14:00.
  • Duración: 5 horas.

Avión

Opción más cara

  • Precio aproximado: Se pueden encontrar desde 40 – 90 € y subiendo. 
  • Se coge desde el Aeropuerto de Datong Yungang (DAT) hasta el Aeropuerto de Pekin (PEK).
  • Duración: Vuelos directos, 1 h y 5 min.
Nuestro nuevo tren sale a las 16:30 y llegará a la estación de Bejing 6 horas después. A las 22:35.

Expediente Curioso

Durante el viaje en tren, no faltan los locales que se giran y se te quedan mirando fijamente sin ningún tipo de pudor. Da igual que tú los mires también, no apartan la mirada. Bostezos y estiramientos de brazos con gemidos/gritos exagerados, sacado de mocos… Vamos, un típico tren chino en el que no te aburres!😂.

A mitad de camino me empiezo a encontrar mal… No tenemos termómetro encima, pero a parte de dolor de garganta, tiene toda la pinta de ser fiebre 😷. Eso de haber salido esta mañana del tren nocturno, sudando como pollos con el frío de fuera, parece que ha pasado factura… 😓.

(Actuzalización 2020) Menos mal que no había coronavirus entonces…

Dani

Por suerte cambiamos de tren y esta noche no tenemos que coger el tren nocturno. De tener fiebre mejor pasarla más tranquilos en la habitación de un hostel.

Antes de llegar a Pekin, buscamos en Booking algún hostel para esta noche.

Pekin, dónde recomendamos alojarse

Pekin es una ciudad gigantesca, por lo que hay muchas zonas diferentes para poder alojarse. Sea donde sea, lo que es seguro, es que hay que coger transporte público (sobre todo metro) para moverse. Siendo recomendable que el alojamiento se encuentre cerca de alguna estación de metro.

Nuestra reserva para Pekin es:

1. Como teníamos pensado dormir esta noche en el tren nocturno, no teníamos cogido hotel. Poco antes de llegar a Pekin reservamos a través de Booking el Beijing Saga Youth Hostel Happy Dragon. Hoy en día (2020) no vemos que esté en Booking, pero si que lo está en Google Maps. Aunque la mayoría de fotos publicadas no se nos corresponden con el hostel. Solamente las que están subidas por los usuarios de Google Maps.
2. Para las siguientes 3 noches reservamos el Beijing 161 Wangfujing Hotel. Éste tampoco se encuentra ya en Booking. Pero si en Google Maps. No confundir con el Beijing 161 Wangfujing Courtyard Hotel. Otro hotel que está justo al lado, y que si está en Booking.
 

¿Cuales son las mejores y principales zonas para alojarse?

Descartamos las zonas de lujo y las zonas demasiado alejadas del centro. Sobre todo viendo que hay precios asequibles en zonas céntricas con habitaciones privadas (aunque Pekin no es la ciudad más barata de China). Y todas las zonas que describiremos, están perfectamente conectadas por metro.

Para orientarnos, tomaremos como punto de referencia la Plaza de Tiananmen, en el centro de Pekín.

1. Qianmen, centro histórico

alojarse en Qianmen, Pekin

Calle de Qianmen Dajie en Pekin. Foto original.

  • Ubicado al Sur de la Plaza de Tiananmen, a unos 15 – 20 minutos andando. Este barrio es una de las mejores zonas para alojarse en Pekin gracias a su ubicación.
  • La calle peatonal de Qianmen Dajie es una de las calles más importantes y comerciales de la capital, estando repleta de restaurantes y tiendas. Otra calle cercana, la calle Dashilan, es otra de las más animadas de la ciudad.
  • Otros lugares de interés cercanos: La Ciudad Prohibida, el Templo del Cielo, el Mercado de las perlas, y los tradicionales hutongs. Entre ellos el más antiguo (Hutong Sanmiao).
  • Es una zona cara para alojarse.

2. Wangfujing y Dongcheng, en pleno corazon de Beijing

 

Alojarse en Wangfujing, Pekin

Alojarse en Wangfujing. Foto original

  • Ubicado al Este de la Ciudad Prohibida y Noreste de la Plaza de Tiananmén (a una media hora andando).
  • La calle Wangfujing es una de las calles comerciales más importantes de la ciudad. Peatonal y muy enfocada al turismo. A parte de gran cantidad de tiendas y restaurantes, también hay un par de centros comerciales y un mercado nocturno. La zona alrededor de la calle Wangfujing es cara.
  • Al Norte de la calle Wangfujing, a 20 minutos andando, se encuentra el barrio de Dongcheng. Esta zona a parte de mordernidad, también tiene los tradicionales hutongs. Aquí se pueden encontrar hostels más baratos. Es donde nos alojaremos nosotros.
  • Al estar en el centro de la ciudad tiene a mano los principales lugares de interés: La Ciudad Prohibida, la Plaza de Tiananmén o el Parque Jingshan.

3. Houhai & Nanluoguxiang, el Pekin más tradicional

Alojarse en Houhai o Nanluoguxiang, Pekin

Alojarse en Houhai o Nanluoguxiang. Foto original

  • Estos 2 barrios situados uno al lado del otro (al Norte de la Plaza de Tiananmén), son perfectos como lugar de alojamiento en Pekin.
  • Cuentan con los cercanos lagos de Houhai y Quianhai. Perfectos para darte un toque de tranquilidad y buen ambiente para pasear, tanto de día como de noche. Tienen una gran variedad de restaurantes y locales noturnos para tomarse algo después de cenar.
  • Buena opción para quien quiera alojarse en una zona más auténtica y no tan moderna. Porque  esta zona es la más tradicional de la ciudad, ya que todavía conserva muchos hutongs. Existe la posibilidad de alojarse en alguno de ellos.
  • Otros atractivos cercanos: La Torre del Tambor y la Torre de la Campana.

4. Xidan, zona comercial

Alojarse en Xidan, Pekin

Alojarse en Xidan. Foto original

  • El barrio de Xidan se encuentra al Oeste de la Plaza de Tiananmén (una media hora andando).
  • Es considerada una de las zonas más comerciales de Pekin. Llena de restaurantes, hoteles, tiendas, centros comerciales y vida nocturna.
  • Es un barrio céntrico pero fuera del pleno bullicio. Pegado a los lagos Qianhai, Middle Sea y Southern Sea.
  • El precio es caro y no hay mucha variedad de alojamientos.
  • Cerca de los puntos de interés más importantes de la ciudad como: La Ciudad Prohibida o la Plaza de Tianmén.

5. Sanlitun, zona occidental

Alojarse en Sanlitun, Pekin

Alojarse en Sanlitun. Foto original

  • Este barrio se encuentra al Este de la Plaza de Tiananmen, pero algo alejado del centro. Es la opción más alejada de la lista, aunque bien comunicada por metro.
  • Es una zona moderna y occidentalizada con todo lo que ello conlleva. Restaurantes, centros comerciales y ambiente más cosmopolita.
  • Al igual que el anterior, es una zona cara para alojarse y no tiene mucha variedad.
  • Es la mejor opción si se busca una buena vida nocturna durante la estancia (Sanlitun Bar Street)
  • Tiene uno de los mercados más importantes de ropa de imitación, el mercado de Yashow.
Llegamos a la estación de Pekin a las 22.35, y nada más salir a la calle, nos sorprendemos con la cantidad de gente que hay en la explanada frente a la estación. Aunque no lo era menos al salir del tren!

Estación de trenes de Pekin

Estación de trenes de Pekin

Nuestro hostel para esta noche, el Beijing Saga Youth Hostel Happy Dragon se encuentra en un hutong. El Shijia Hutong. Y decidimos ir andando hasta él, porque queda solo a media hora desde la estación.

Los síntomas de fiebre siguen ahí… pero creemos que no viene mal darnos un paseo con el buen tiempo que hace en la calle a esta hora.

Andamos por las tranquilas y desérticas calles de Pekin a estas horas de la noche. Nos adentramos en los oscuros hutongs y tenemos que decir algo que llevamos sintiendo durante todo el viaje por China. Ya sea de noche o de día, en cualquier lugar, jamás hemos tenido ninguna sensación de inseguridad.

Llegamos a la puerta del hostel y nos sorprendemos con la imagen que tenemos ante nosotros. Mucho ambiente occidental de gente extranjera. Si, extranjera! 😂. La típica imagen de un hostel mochilero de cualquier parte del mundo. Durante el viaje hemos estado en otros hostels, pero todavía en China no habíamos visto algo así. Ni habíamos visto juntos a tantos extranjeros como nosotros!😂.

El Beijing Saga Youth Hostel Happy Dragon tiene un restaurante/pub tipo irlandés en su planta baja. A estas horas ya, está hasta arriba de gente tomando cervezas, chupitos, cubatas…

Un chico argentino que se hospeda aquí, muy alegre y hablador como casi todos los argentinos 😂 (un saludo a tod@s los argentin@s!), se nos acerca en la recepción para darnos la bienvenida, charlar e incluso ofrecernos unos chupitos.

Todo el mundo sabe que el mejor remedio para la fiebre es tomarse unos chupitos de tequila… 😅 Y él que insiste e insiste… No le vomito encima de milagro 😅😂.
Dani

Dejamos las cosas en la habitación y bajamos al Pub para cenar algo. Nos pedimos unas hamburguesas y cerveza de trigo para acompañar (chupitos no, pero con eso habrá que hacer el esfuerzo 😂). Y mientras cenamos, vemos como nuestro amigo argentino, intenta ligar con todas las guiris que se le cruzan por el camino 😂.

Terminamos, y sin enrollarnos más, nos subimos a la habitación. Datong nos ha dejado un mal “regalito” en forma de fiebre para nuestra llegada a Pekin. Mañana tenemos un largo día para conocer buena parte de la ciudad, y esperemos que mejore la cosa! Una toalla húmeda en la cabeza y a intentar descansar.

Buenas noches Pekin! 😴

Wǎn’ān běijīng! 晚安北京!

Mapa con el itinerario del día 

Pingyao en un día. La ciudad más auténtica de China

Día 18:

Pingyao en un día ⇒ Tren nocturno a Datong

China

Días 1 – 23

Diario/guía de viaje a China en 3 semanas (23 días)

Qué ver y hacer en Pekin en 3 días

Día 20:

Guía de Pekin ⇔ Templo de los Lamas ⇒ Templo de Confucio ⇒ Torre de la Campana ⇒ Torre del Tambor ⇒ Lago Houhai ⇒ Torre de la Campana ⇒ Templo del Cielo

a
d

Diario de Viaje: Listado Día por Día

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Listado Día por Día

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✋🛑Quieto parao!🛑✋

Somos Ana y Dani. Agentes especiales de Expediente Viajero.

Queremos hacerte unas cuantas preguntas:

  1. ¿Buscas un buen viaje?
  2. ¿Información útil para prepararlo?
  3. ¿Quieres viajar con nosotros desde tu casa, a otros países lejanos, y a otros tiempos?

Después del paripé 😂, un placer verte por aquí!

 

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